Lauluntekijä hittibiisinsä varjossa – Ralph McTell taitaa balladit ja akustisen bluesin

Ralph McTell
All Things Change
Cherry Tree

Cherry Red on hankkinut oikeudet Ralph McTellin neljään ensimmäiseen albumiin (Eight Frames A Second, Spiral Staircase, My Side Of Your Window sekä USA:n markkinoille suunnattu Ralph McTell Revisited). Ne ilmestyivät alun perin Transatlanticilla, 1960-luvun johtavalla folk-yhtiöllä. Nyt siis kaikki McTellin Transatlanticille levyttämät laulut on julkaistu tupla-cd:llä.

Voi kai sanoa, ettei yksikään laulaja-lauluntekijä ole jäänyt samalla tavalla yhden hittibiisinsä varjoon. Ralph McTelliltä tunnetaan Streets Of London, eikä oikeastaan mitään muuta. Olipa aika, jolloin Lontoossa liikkuessaan joutui kuulemaan useammankin katulaulajan esittävän Streets Of Londonia tunnetta puhkuen, vaan taitoa vailla.

Itse asiassa tuo kaunis laulu kuvaa hyvin McTelliä parhaimmillaan. Tuleehan siinä esiin lauluntekijän hieno melodian taju, akustisen kitaran suvereeni hallinta ja lämmin baritoniääni. Parhaimmillaan Ralph McTell on balladien tulkitsijana ja akustisen bluesin taitajana. Jostain syystä hänen tuottajansa Gus Dudgeon ja Tony Visconti pakottivat hänet esittämään muutamia humoristisiksi tarkoitettuja biisejä. Näistä esimerkiksi Granny Takes A Trip on ylituotettu ja kuolettavan tylsä.