Amerikkalaisen kantrifolkin siemenet suomalaisessa mullassa – Ninni Poijärven ja Mika Kuokkasen duettolevy on sävykäs ja vakaa

Ninni & Mika
All Them Pretty Things
RetroU Art

Mika Kuokkasen lauluiksi säveltämät australialaisen Terry McArthurin lyriikat muodostavat jälleen Ninnin ja Mikan duettolevyn rungon, jolla on tutuksi tullut juurakkonsa amerikkalaisen kantrifolkin ravinnerikkaassa mullassa. Yhdeksän kappaleen setti on rakenteeltaan vakaata, soitannollisesti sävykästä ja sanoituksiltaan vakavamielisesti pohdiskelevaa arkirealismia. Melodiakulut ovat enimmäkseen genren vaivatonta peruskauraa, josta sävähdyttävimmin pintaan nousevat hartaimmat ja persoonallisimmat yhteislaulun harmoniat, Ninnin osuvimmat viuluhöystöt sekä tarkkaan annostellut urkufillit.

Levy käynnistyy mainiolla Steve Earlen vahvoja folk-tarinoita muistuttavalla nimikappaleella. Hienosäätöisesti lisätty ja jyvitetty sähköisyys laventaa kaksikon tutuimpia tulkinnan uria. Albumin kohokohdaksi nouseekin hiukan yllätyksellisesti keskimmäinen raita One More River To Cross. Purevasti bluesahtavaa stykeä vahvistavat Joshua Jamesin laulu, Pekka Gröhnin basso, Olli Haaviston lap steel ja Bill Paynen hammondit. Larry Campbellin sähkökitarakin soi tässä viiltävimmin. Levyn päättävä pelkistetty pianoballadi Brand New Valentine vaalii sydämellisesti Ninnin laululiidien haurainta herkkyyttä.