Tasan 37 vuotta sitten: Lynyrd Skynyrdin musta päivä

20. lokakuuta 1977 Lynyrd Skynyrd oli matkalla Louisianan yliopistoon esiintymään. Lennolla tapahtui traaginen käänne matkalla Baton Rougeen Louisianaan.

Lentokone joutui moottorivian vuoksi tekemään hätälaskun Mississippin metsäisellä alueella lähellä Gillsburgia. Tapaturmassa menehtyivät yhtyeen laulaja ja keulakuva Ronnie Van Zant, kitaristi Steve Gaines ja hänen siskonsa, taustalaulaja Cassie Gaines, yhtyeen kiertuemanageri Dean Kilpatrick sekä molemmat lentäjät. Muut yhtyeen jäsenet (Collins, Rossington, Wilkeson, Powell, Pyle ja Hawkins), manageri Ron Eckerman ja kiertueroudarit saivat vakavia vammoja.

Myöhemmissä tutkimuksissa selvisi, että lentokoneen polttoainemäärä oli laskettu väärin. Tämä ja toisen siiven moottorin vika yhdessä aiheuttivat koneen putoamisen matkalla kohti hätälaskeutumiskenttää.

Tapaturma sattui kolme päivää Street Survivors –albumin julkaisun jälkeen. Levy myi lentotapaturman jälkeen nopeasti platinaa ja saavutti viidennen sijan USA:n albumilistoilla. Alkuperäisen Street Survivorsin alkuperäisessä kansikuvassa bändin jäsenet seisovat keskellä liekkimerta. Kansikuva vaihdettiin simppeliin mustataustaiseen kunnioituksesta menehtyneitä kohtaan. 30 vuotta myöhemmin julkaistua Street Survivorsin deluxe cd:tä varten alkuperäiset liekkikannet kuitenkin palautettiin.

Kuunnellaanpa tästä liveveto menehtyneitä muusikoita muistellen. Free Bird-kappale on taltioitu Oacklandista, Kaliforniasta kyseiseltä vuodelta ennen onnettomuutta.