Yle: Sanoittajasuuruus Vexi Salmi, 77, on kuollut

Vexi Salmi kuvattuna vuonna 2007 Taidehallissa, johon Salmi kokosi jazzaiheisen taidenäyttelyn.
Markku Ojala/All Over Press

Salmi kuoli nopeasti edenneeseen vaikeaan sairauteen varhain tiistaiaamuna.

Yli 3 000 levytettyä laulutekstiä uransa aikana kirjoittanut sanoittajamestari Veikko Olavi ”Vexi” Salmi menehtyi varhain tiistaiaamuna nopeasti edenneeseen sairauteen Helsingin Terhokodissa, uutisoi Yle. Salmi oli kuollessaan 77-vuotias.

Salmi oli yksi Suomen tuotteliaimpia sanoittajia, jonka merkitys suomalaiselle iskelmäperinteelle on kiistaton. Hänen arvioidaan kirjoittaneen omalla nimellään sekä useita salanimiä käyttäen viidestä kahdeksaan tuhatta laulutekstiä. Salmi toimi myös tuottajana sekä managerina, jonka merkittävin luomus oli Irwin Goodman. 1970-luvulla hittejä syntyi myös esimerkiksi Markku Arolle, Fredille, Vesa-Matti Loirille, Katri Helenalle ja Paula Koivuniemelle.

70-luvun loppupuolella Salmi perusti levy-yhtiön, jonka tuotantotiimiin kuuluivat lisäksi Kassu Halonen ja Kisu Jernström. Kolmikon suurimman menestyksen toi Kirka, jonka Surun pyyhit silmistäni -levy (1988) nousi Suomen myydyimmäksi albumiksi yli 200 000 kappaleen myynnillä. Yhtiö sekä sen rinnalle perustettu toinen yritys ajautuivat kuitenkin 90-luvun puolivälissä konkurssiin.

Salmen sanoituksilla voitettiin Syksyn sävel -kilpailu viisi kertaa. Ensimmäisen voiton toi Irwinin St. Pauli ja Reeperbahn vuonna 1970. Muut voitot tulivat vuosina 1971 (Irwin ja Poing poing poing), 1988 (Kirka ja Surun pyyhit silmistäni), 2000 (Antti Huovilan Vaskikellot) sekä 2001 (Janne Tulkin Yksinäinen pitkä tie). Suomea on edustettu myös Euroviisuissa kolmesti Salmen teksteillä: Fredi & Ystävät kappaleella Pump pump (1976), Katri Helena kappaleella Katson sineen taivaan (1979) ja Vesa-Matti Loiri kappaleella Huilumies (1980).

Salmi palkittiin uransa varrella Reino Helismaa -palkinnolla (1989), Juha Vainio -palkinnolla (1993), Musiikki & Median kunniapalkinnolla (1999), Erikois Emmalla (2000) sekä Kullervo Linna -palkinnolla.

Salmi oli myös tunnettu taidekeräilijä ja hänet palkittiin vuonna 2011 Pro Sculptura -mitalilla tunnustuksena suomalaisen kuvanveiston tukemisesta sekä Suomen kulttuurirahaston Hämeen rahaston elämäntyöpalkinnolla (2013) ansioistaan keräilijänä sekä sanoittajana. Sanoitusten lisäksi Salmi kirjoitti myös pakinoita ja kolumneja muun muassa Iltalehteen ja Apuun.