Pop punk -yhtyeen ex-basistia uhkaa yli 30 vuoden vankeustuomio – Syytetään lähes 30 miljoonan dollarin huijauksesta

https://youtu.be/0SbxNQYblY0

Michael Davenportin telemarkkinointivedätys huijasi rahaa noin 100 000 ihmiseltä seitsemän vuoden aikana.

Entinen The Ataris -yhtyeen basisti Michael Davenport, 49, ja Cynthia Rawlinson, 51, ovat saaneet syytteen konspiraatiosta ja petoksesta. Heidän epäillään pyörittäneen mittavaa telemarkkinointihuijausta vudoesta 2009 vuoteen 2016 saakka, jona aikana he onnistuivat keräämään noin 100 000 ihmiseltä yhteensä noin 27 miljoonaa dollaria. Asiasta uutisoi Santa Barbara Independent.

Syytteen mukaan Santa Barbarassa asuvat Davenport ja Rawlinson pyörittivät muun muassa American Standard -nimellä operoinutta kiinteistöbisnestä, joka mainosti muun muassa Craigslist-sivustolla ”ulosmitattuja taloja” huomattavan alhaiseen hintaan. Mikäli joku otti mainoksen kautta yhteyttä, pyydettiin kiinnostuneilta 199 dollarin maksu vastineeksi kiinteistön tiedoista. Summan maksettuaan uhrit saivat tietää, ettei mainostettu talo ollut oikeasti myynnissä tai ylipäänsä olemassa.

American Standardin omistajaksi merkitty Davenport pidätettiin viime joulukuussa lentokentällä Arkansasin Little Rockissa ja tämän hallusta löydettiin yli 104 tuhatta dollaria käteistä. Lisäksi tämän tileillä olevat 850 tuhatta dollaria on takavarikoitu oikeustoimien ajaksi. Davenportia ja Rawlinsonia syytetään postitse ja sähköisesti tapahtuvan petoksen suunnittelusta, postitse tapahtuneesta petoksesta sekä viidestä sähköisestä petoksesta ja heitä molempia uhkaa yli 30 vuoden vankeustuomio.

Davenport toimi vuonna 1995 perustetun pop punk -yhtye The Atarisin basistina vuosina 1998–2005 sekä muutamilla reunion-keikoilla vuosina 2013 ja 2014. Hän oli mukana kolmella yhtyeen viidestä julkaisemasta albumista, joista Davenportin viimeiseksi jäänyt So Long, Astoria (2003) nousi Billboard-albumilistan sijalle 24. Bändistä erottuaan Davenport perusti oman Versus the World -yhtyeensä, joka nautti pienoista suosiota Euroopassa. Bändin musiikkia päätyi myös WWE SmackDown vs. Raw 2007 -konsolipeliin.