Levyarvio: Enemmän työstöä, vähemmän svengiä – The Northquakes purjehtii 60-lukulaisen pop-soulin ulapalla

The Northquakes
Tears In Rain
Stupido

Northquake-tyyppinen luonnonmullistus on muokannut kahden suomi-ska-bändin (Valkyrians ja Blaster Master) veteraaneista selvästi soulahtavamman rytmipartion. Järistyksen voimakkuutta tehostaa musiikin ytimeen asemoitu tuore laulajalupaus Elisa Moonstomp, joka vastaa myös kaikista Kari Starckin säveltämien kappaleiden teksteistä. Tears In Rain -albumilla on rentoja muistumia kiivaammista ska/reggae-paahdoista, mutta yleisilmeeksi kirkastuu 1960-lukuisen virkeän pop-soulin ja sielukkaiden balladien vintage-melodisuus.

Soundeja ja sovituksia on rakenneltu ja hiottu hyvin hillitysti, välillä jopa liiankin varovaisesti ja ilmeisempien kuvioiden mukaisesti. Sävelkuluissa, torviriffeissä, rumputahdituksessa ja melodiarakenteissa on sekä tuttuja että tuoreita oivalluksia, etenkin upeissa urkusoundeissa. Särmääkin löytyy tarpeen tullen, mutta soitinnuksiin kaipaa avoimempaa kokeilun iloa, jännitteitä ja vastaansanomatonta tarttuvuutta. Nyt albumissa on enemmän hartaan työstön makua kuin välitöntä, mukaansatempaavaa svengiä. Soljuva tyyli sopii hienosti nimibiisiin, kuulaaseen soul-slovariin sekä Old Soul -reggae-balladiin. Ennakkotäkyksi valikoitu Killed By Dancing on vauhdikkaimmin terästetty menopala.