ALLEN TOUSSAINT: Songbook

ALLEN TOUSSAINT
Songbook
Rounder

Allen Toussaint on New Orleansin moniaineksisen musiikkigumbon pitkäaikaisimpia ja vaikutusvaltaisimpia kokkaajia. Kynästä ovat lähtöisin lukemattomat jazz-rock’n’roll-soul-funk-disco-hitit 1950-luvun lopulta näihin päiviin asti. New Orleansin Katrina-katastrofin (2005) jälkeen hän soitti suurissa AID-konserteissa, mutta myös New Yorkin Joe’s Pubin intiimeillä soolokeikoilla. Siellä vuonna 2009 äänitetyllä Songbookilla hän poimii julmetun paksusta sävelkirjastaan mieluisimpia menestyskappaleitaan, jotka ovat jo punoutuneet syntysijansa historiaan siinä missä St. James Infirmary -perinnelainakin.

Toussaint laulaa hyvin vaivattomasti ja vetävästi 75-vuotiaaksi veteraaniksi ja pianostakin irtoaa niin kerkeätä koskettelua kuin tanakkaa tahditustakin pienen orkesterin edestä. Tutut melodiat saavat yhtenäisen kuosin, kun kappaleet kuoriutuvat rikkaista ja keskenään hyvinkin erilaisista originaalisovituksistaan. Mestari ottaa sävellyksensä ystävällisen määrätietoisesti takaisin haltuun olipa kipale ollut lainassa Irma Thomasilla, Ernie K-Doella ja Nevillen veljeksillä tai Frankie Millerillä, Glen Campbellilla ja muilla kunniavalkoisilla. Tämä on hänen iltansa ja hän tajuaa tarkasti, mitä tarvitaan yleisönsä viettelemiseen.