COMMON: Electric Circus

COMMON
Electric Circus
MCA

Kahdeksan vuotta sitten oli vaikea uskoa, että sama mies, joka oli vuotta, kahta aiemmin kirjoittanut Heidi Hon kaltaisia kappaleita, palaisi Resurrectionilla, yhdellä hip hop -kirjoituksen ylittämättömistä virstanpylväistä. Ahmad Jamalin Dolphin Dance -tulkinnasta pilkottu piano-sample säesti tuolloin vielä Common Sense -nimellä esiintynyttä taiteilijaa, joka luovi nimikappaleen läpi ennenkuulemattomalla mitalla.

Resurrectionin jälkeen oli vaikea uskoa, että sama mies, joka jäljitellyllä I Used To Love H.E.R. -klassikolla kertoi hip hopin historiasta nerokkaan personifikaation avulla, kirjoitti seuraavalla levyllään koskettavasti abortista ja uskonnosta – sama mies, joka tuhosi Ice Cuben The Bitch In Yoolla. Vuonna 1997 julkaistu One Day It'll All Make Sense oli myös varma askel neo soulia kohti.

Sitten tuli Commonin ensimmäinen levy Jay Deen, ?uestloven ja James Poyserin kanssa – tulikoe, ensimmäinen ilman No I.D.:ta, tuottajaa. Like Water For Chocolate (2000) esitteli hieman vetäytyvän MC:n haastavan materiaalin parissa, ja kunnianhimoinen lp toi Commonin lähemmäs suurta yleisöä mutta jäi monelle etäiseksi. Kirjoittajana Common siirtyi 1'2 Many…:n kaltaisesta wordplaysta ja puncheista lähemmäksi The Lightia, levyn toista singleä, jota Prince ylisti vuoden hienoimmaksi kappaleeksi. Electric Circus jatkaa tästä, eikä voi sanoin kuvailla, kuinka hienon uran Chicagossa uransa aloittanut Common on tehnyt.

Sähkösirkus on lukuisista arkkitehdeistaan (Prince, Bobbi Humphrey, Cee-lo, Jeff Lee Johnson, The Neptunes ym.) huolimatta virtaviivainen, valmis suurelle yleisölle, ennen kaikkea Commonin ja hänen elämänkumppaninsa Erykah Badun työ. Common kirjoittaa edelleen vivahteikkaita rakenteita, toiveikkaita sanoja muttei pelkää jättäytyä hypnoottisen sykkeen vietäväksi. Hip hopin suuren konseptualistin seuraava askel on lausua itsensä yhä lähemmäs groovea, sydämeen asti.