Levyarvio: Nykypäivän protestilevy vanhoilla mausteilla – Steve Earle teki levyn kaivosonnettomuuden uhreista

Steve Earle & The Dukes
Ghosts Of West Virginia
New West

Steve Earlen uutuus alkaa gospel-tunnelmissa lyhyen accapellana esitetyn Heaven Ain’t Going Nowheren merkeissä. Sitten päästään hänelle ominaisempaan country-poljentoon.

Joskus 60 vuotta sitten puhuttiin protestilauluista, kun tarkoitettiin folk-pohjaisia biisejä, jotka käsittelivät yhteiskunnallisia epäkohtia. Laajasti ottaen Ghosts Of West Virginia on protestilauluista koostuva levy, joka sai inspiraationsa vuonna 2010 tapahtuneesta Länsi-Virginian kaivosonnettomuudesta, jonka 29 uhrin nimet Earle sylkee suustaan laulussa It’s About Blood.

If I Could See Your Face Againin näkökulma on uhrin lesken, joten sen laulaa kauniin koskettavasti viulisti Eleanor Whitmore. Laajentuneessa The Dukes -yhtyeessä hänen ilmeikäs viulunsa on tärkeässä osassa ja vaikka tyylilajit liippaavat läheltä mistä Earle muutenkin tunnetaan, soitto on värikästä. Vanha kansansankari John Henrykin on nostettu haudastaan tukemaan kuolleiden asiaa.

Myöskään teemalevyjen kammoksujien ei kannata irrottaa varmistimiaan, mitään pakonomaisuuden vaikutelmaa ei levystä välity. Onnistunut paluu vanhaan monellakin tavalla.