Nuoruusvuosista lämmöllä – James Mercerin The Shins ei kaiva välittömiä korvamatoja

The Shins
Heartworms
Columbia

New Mexicosta tuleva The Shins on 20-vuotiaaksi ehdittyään julkaissut viidennen albuminsa. Heartwormsillä The Shins on silti pikemminkin ainoan alkuperäisen jäsenensä James Mercerin peitenimi kuin oikeaoppinen yhtye.

James Mercer on pohjmmiltaan varsin perinteinen lauluntekijä, jolle vaivattoman kuuloisen popin rakennusaineiksi riittävät hyvin kirjoitetut melodiat ja oivaltavat tekstit. Sydämiin tähtääminen on Heartwormsilläkin tärkempää kuin kiusallisten korvamatojen luominen. The Beach Boysin sukuisten lauluharmonioiden lisäksi levyllä kuulee vahvana 80-lukulaisen brittipopin vaikutuksen, mille löytyy mahdollisimman luonnollinen selitys.

Havaijilla syntynyt Mercer päätyi isänsä sotilasuran vuoksi Eurooppaan asuen musiikillisille vaikutteille vastaanottavimmat teinivuotensa Englannissa. Näistä 80-luvun jälkipuoliskon vuosista kertoo lämmöllä Heartwormsin keskeisin raita. Kaunis ja muita biisejä niukemmin toteutettu Mildenhall muistelee isän opettamia kitaransoiton alkeita ja kuinka luokkatoveri antoi nuorelle Mercerille The Jesus And Mary Chainin nauhan.

Mildenhallin omakohtaisuutta ei osaa epäillä, mutta Rubber Ballzin kiperässä tilanteessa voi hyvinkin olla kyse James Mercerin huumorista. ”And I just can’t get her out of my bed / Wish I’d gone with her sister instead”.