TIMO TOLKKI: Hymn To Life

TIMO TOLKKI
Hymn To Life
Nuclear Blast

Timo Tolkin edellinen soololevy oli hyvin erilainen kuin miehen uusi. Edellisellä kysymys oli nimenomaan kitaristin soololevystä. Nyt Tolkki on tehnyt soololevyn isolla ässällä siinä mielessä, että levyn anti on erittäin henkilökohtaista ja hyvin paljastavaa. Jos Tolkin soololta odottaa viittauksia Stratovariukseen, joutuu pettymään aika pahasti. Tolkin biisit ovat joiltakin osin lähestulkoon poppia, ja vaikka hän käy teksteissään läpi rankoista sielunliikahduksista kummunneita aihealueita, Tolkki ei uppoudukaan ainakaan koko aikaa pateettiseen mollisynkistelyyn. Siihen kyllä aihepiirit tarjoaisivat hyvinkin houkuttelevan mahdollisuuden. Tolkki muun muassa kertoo isästään ja hänen kuolemastaan, joka epäilemättä on ollut kitaristille raju ja pitkällisen toipumisen vaatinut kokemus, mutta silti hän pystyy löytämään sävellykseensä edes pienen toivon kipinän, ja näin biisin ilme muuttuukin oikeastaan Tolkin omaksi puhdistautumisriitiksi. Murheellisia Tolkin kappaleet silti ovat, vaikka hän karttaa itsesäälissä rypemistä ja myötätunnon kerjäämistä. Tolkin kokemukset ovat tarjolla esimerkkinä siitä, minkälaista voi olla ja miten voi selviytyä.
Hymn To Life on syntynyt pienen tiimin voimin. Rumpalina toimii Anssi Nykänen ja koskettimista vastaa Stratovariuksen alkuperäinen kosketinsoittaja Mika Ervaskari. Vierailevina laulajina kuullaan Michael Kiskeä Key To The Universella sekä Within Temptationin Sharon Den Adelia Are You The One? -biisillä. Muutoin Tolkki laulaa itse kappaleensa, ja onnistuu siinä paremmin kuin joskus laulaessaan Stratovariuksen biisejä. Vaikuttavinta antia on Father, jossa Tolkki sananmukaisesti karjuu tuskansa ulos. Vaikka Hymn To Life on vahvasti Timo Tolkin henkilökohtainen terapiahetki, ei levyä pidä tarkastella pelkästään ikkunana kitarasankarin elämään, sillä kiekolta löytyy myös yleisemmin kiinnostavia arvoja ja näkökulmia.