2000-luvun taitteen kenties suurimmasta meemihitistä vastanneen Smash Mouthin laulaja jättää yhtyeen – taustalla vakavat terveysongelmat

Startraks/Shutterstock/All Over Press

2000-luvun taitteessa julkaistusta All Star -kappaleesta tunnetun Smash Mouthin solisti Steve Harwell ilmoittaa jättävänsä yhtyeen. Päätöksen taustalla vaikuttavat moninaiset terveysongelmat.

”Olen lapsesta asti unelmoinut rocktähteydestä ja esiintymisestä loppuunmyydyille areenoille, ja olen ollut onnekas voidessani elää tuota unelmaa”, Harwell kertoo TMZ:lle toimitetussa lausunnossa. ”Yhtyetovereilleni haluan sanoa, että on ollut kunnia esiintyä kanssanne kaikki nämä vuodet, enkä voisi kuvitella ketään muita, joiden kanssa olisin mieluummin kulkenut tämän villin matkan.”

54-vuotias Harwell sairastaa sydänlihaksen toimintaan vaikuttavaa kardiomyopatiaa. Lisäksi muusikko omaa historian päihteiden ja mielenterveydellisten ongelmien kanssa. Harwell jättäytyi tauolle yhtyeen toiminnasta viime kuussa terveystilanteensa takia, mutta paluu lavalle viime viikonloppuna sinetöi miehen lopettamispäätöksen. Lauantaisessa konsertissa Harwell raporttien mukaan sekoili sanoissaan, kompuroi lavalla ja haastoi riitaa katsojien kanssa.

”Kiitos mahtaville faneillemme, tämä kaikki oli mahdollista teidän ansioistanne”, Harwell jatkaa lausunnossaan. ”Olen yrittänyt todella kovasti sinnitellä fyysisten ja henkisten ongelmieni kanssa ja esiintyä edessänne vielä viimeisen kerran, mutta en vain pystynyt siihen.”

”En malta odottaa näkeväni mitä Smash Mouth saavuttaa seuraavaksi ja odotan innolla sitä, että voin laskea itseni yhdeksi bändin uusimmista faneista”, Harwell päättää.

Harwell ja basisti Paul De Lisle olivat yhtyeen ainoat pysyvät jäsenet sen vuoden 1994 perustamisesta lähtien.

Vielä pari vuosikymmentä julkaisunsa jälkeenkin lukemattomia meemejä inspiroinut All Star -kappale on tuttu myös Shrek-menetyselokuvan soundtrackilta.