Judas Priest -klassikko saavutti veteraanisarjan portit – Eräs säveltäjistä hehkuttaa albumia oikein kunnolla

Brittihevin pioneeri Judas Priest julkaisi Defenders Of The Faith -studioalbuminsa tammikuun alkupuolella 1984.

Monet pitävät tätä 35 vuoden iän saavuttanutta pitkäsoittoa englantilaisyhtyeen maineikkaan discografian tasalaatuisimpana helmenä – ja tätä mieltä on myös tämän tekstin kirjoittaja. Painkiller, British Steel, Sad Wings Of Destiny, Firepower, Screaming For Vengeance ja monet muut julkaisut toki sisältävät tukun kuolemattomia heviklassikoita, mutta Defenders Of The Faithin ”tasalaatuisuuden voittajaa” ei Priestin tuotannosta silti löydy. Albumilla ei yksinkertaisesti ole täytemateriaalia, mikäli tarttuviin riffeihin pohjautuva perinteinen heavy metal sopii makuhermoihin.

Kokonaisuuden kruunaavat Rob Halfordin sanoitukset, ja otetaanpa tähän esimerkki Rock Hard Ride Free -biisistä: ”Rock hard with a purpose / Got a mind that won’t bend / Die hard resolution / That is true to the end”.

35-vuotiaalle pitkäsoitolle kovasti peukkua nostaa  myös Judas Priestin perustajäsen K.K. Downing, joka kirjoitti levyn materiaalin laulaja Halfordin ja toisen kitaristi Glenn Tiptonin kanssa.

Defenders Of The Faith on minunkin mielestäni erittäin hyvä kokonaisuus, mutta haluaisin silti nostaa esiin alkuperäisen vinyylijulkaisun A-puolen… Vaikka olenkin ollut tekemässä näitä neljää kappaletta (Freewheel Burning, Jawbreaker, Rock Hard Ride Free ja The Sentinel), niin eihän heavy metal tuosta enää parane… Tai no, sanotaan itse asiassa niin, ettei musiikki tuosta parane, hymyilee Downing.

– Läpimurtomme British Steel saattaa olla minulle kaikista läheisin Priest-albumi, mutta Defenders Of The Faithin A-puoli kiteyttää äärimmäisen hyvin sen, mistä Judas Priestissä on kysymys!

Lisää Downing-asiaa löytyy seuraavasta Soundista, joka ilmestyy 25. tammikuuta.