Guns N’ Roses häirikkötuulella

Guns N’ Rosesin Readingin ja Leedsin festivaaliviikonloppu on sujumassa juuri "odotetulla" tavalla.

Festivaalipäällikkö Melvin Benn muistutti brittilehdistössä jo päiväkausia sitten, ettei Guns N’ Roses voi toistaa kahdeksan vuoden takaista myöhästymistään.

– Jos yhtye on nousemassa lavalle kaksi tuntia myöhässä, kuten vuosia sitten tapahtui, niin keikasta ei yksinkertaisesti tule mitään. Saimme viimeksi aivan liikaa vaikeuksia viranomaisten taholta, sillä ylitimme huvilupamme reippaasti Guns N’ Rosesin vuoksi, Benn sanoi alkuviikolla.

– Guns N’ Rosesin täytyy aloittaa keikkansa aikataulun mukaisesti, sillä huvilupamme päättyvät Leedsissä kello 23 ja Readingissa kello 23.30.

Ja kuinka sitten kävikään?

Guns N’ Roses nousi Readingin lavalle perjantaina kello 22.30, tunnin myohässä alkuperäisestä aikataulusta. Järjestäjät saivat viime hetkellä siirrettyä huvilupaa puolella tunnilla, mutta lopulta yhtyeeltä katkaistiin virrat keskiyön tietämillä. Yhtye yritti vielä soittaa muun muassa Paradise Cityn, mutta ilman sähköja hommasta ei tietenkään tullut oikein mitään, vaikka yleisö lauloikin sanoja rumpubiitin tahdissa. Laulaja Axl Rose sai myös megafonin välityksellä kerrottua, ettei yhtye aio soittaa ilmoitettua festarikeikkaansa Leedsissä sunnuntaina 29.8.

Katso Axl Rosen tiedonanto täällä.

Leedsin-keikan "peruuntuminen" on kuitenkin sittemmin peruttu. Axl Rosen viimeisin viesti nimittäin kuuluu seuraavasti: "We are in constant talks to ensure the fans attending Leeds get what they paid for without undue bureaucratic interference. We thank you for your understanding. . . In regard to Reading, we feel at the very least the fans deserve an apology from those responsible for the nonsense. We’d also like to thank the fans for being so great, singing along n’ not tearing the place apart!".

Myös Guns N’ Rosesin muut jäsenet ovat kommentoineet Readingin perjantaisia tapahtumia, vieläpä melkoisen kovasanaisesti. Esimerkiksi kitaristi DJ Ashba kirjoitti Twitterissä seuraavaa:

"Apparently the promoter has had a personal grudge with Guns N’ Roses stemming from eight years ago when the band last played the Leeds festival. If this was the case, why book the band? He knows our show. Let me guess… To take our fans’ money and then not allow us to give them a show that they paid for. This was clearly not a curfew thing because after cutting our power like a selfish, money-grubbing prick, he allowed music blasting through out the venue ’till the early morning. For us this was all about the fans, the show and the music. For the promoter it was all about the money and not about the fans or the music. The promoter was already being a cocky f$#k in the press before we arrived. So yes, we went on a little late, and for this we apologies. However, our fans paid to see a show, and that’s why we showed up, to give them just that. Sad that this promoter’s music festival has little to do with the fans or the love for music."

Niin… Bändi siis aloittaa keikkansa reilusti myöhässä ja järjestäjät tekevät silti kaikkensa antaakseen yhtyeelle täyden soittoslotin, todennäköisesti mellakoiden pelossa. Ja kun encore jää lopulta soittamatta niin huiman keikkaliksan saanut yhtye kiittää tapahtumajärjestäjiä v****ilemalla julkisesti?

Vaikuttaa melkoisen karulta peliltä, asian taustoja sen kummemmin tuntematta… Vai onko tässä nyt kyse rock and rollin kapinan viimeisestä pesäkkeestä?

No, oli miten oli, niin Leedsin sunnuntai-illassa räyhätunnelmat saivat vielä jatkoa. Guns N’ Roses nousi lavalle puolisen tuntia aikataulusta myöhässä, noin kello 21:30. Kello 23:20 aikoihin Axl Rose ilmoitti faneille, että järjestäjien ilmoituksen mukaan yhtyeen täytyy lopettaa kello 23:58 mennessä ("we would like to play a few more songs for you tonight, but someone is telling us the show’s over. This war ain’t over yet!"). Sen jälkeen Guns N’ Roses soitti kuitenkin vain yhden kappaleen eli Paradise Cityn. Sitten olikin viimeisen kommentin aika: "Be safe getting out of here. And for the problems with the promoters, fuck you!".

Festivaalipromoottori Melvin Bennin mukaan Axl Rose heitti kelloajan 23:58 täysin hatusta. Benn ei kuitenkaan sen kummemmin pahastunut Guns N’ Rosesin viikonlopun toiminnasta vaan lupasi harkitsevansa bändin uudelleen buukkaamista tulevina vuosina. Mies kuitenkin epäilee saavansa joulukorttia yhtyeeltä…