Onko sinulla 15 minuuttia aikaa? Katso kauhuelokuva, jossa David Bowie debytoi näyttelijänä

David Bowie aloitti näyttelijän uransa vuoden 1967 The Image -lyhytelokuvassa, jossa maalaus herää eloon piinaamaan taiteilijaa. The Image on pulpahdellut silloin tällöin Youtubeen, mutta nyt Bowien perikunta on antanut Wall Street Journalille virallisen luvan julkaista elokuvan kokonaisuudessaan.

Bowien vastanäyttelijänä elokuvassa on muun muassa Braveheart, Gangs Of New York ja Indiana Jones ja Viimeinen ristiretki -elokuvista tuttu Michael Byrne. The Imagen ohjasi Michael Armstrong, joka jatkoi uraansa kauhelokuvien parissa.

Wall Street Journalin haastattelussa Armstrong muistaa Bowien olleen ”kaunis” ja ”flirttaileva”. Vasta debyyttialbuminsa julkaissut Bowie ei kuitenkaan saanut roolia siksi, että olisi ollut erityisen sopiva siihen.

– Halusin vain antaa hänelle töitä. Maksoin hänelle muistaakseni noin 10 puntaa päivältä, muistelee Armstrong.

The Image kuvattiin kolmessa päivässä, eikä kuvausryhmä ollut kovin ammattimainen. Joko tekniset ongelmat piinasivat, tai kohtaukset menivät piloille näyttelijöiden naurukohtausten vuoksi. Erityisen vaikea oli kohtaus, jossa Byrne puukottaa Bowien hahmoa portaikossa.

– Bowie yrittää kuolla oikeassa asennossa ja samalla välttää putoamista, kun Byrne puukottaa ja samalla antaa hänelle tukea. Koko juttu näytti niin kömpelöltä, ettei heidän pokkansa pitänyt millään, Armstrong kertoo.

Alun perin puolituntiseksi tarkoitetusta elokuvaan ehdittiin kuvata materiaalia vain seitsemän minuuttia. Elokuvan pituus saatiin tuplattua vielä leikkauspöydällä, esimerkiksi pidempämällä alku- ja lopputekstejä.

– Elokuvaan on jäänyt myös otos, jossa käsi peittää kameran linssin. Niin epätoivoisesti tarvitsin materiaalia lisäämään pituutta.

The Image pyöri elokuvateatterissa Piccadilly Circuksessa muutaman viikon ajan – kahden pornoelokuvan välissä.

– Bowie kävi kerran katsomassa elokuvan. Hänestä tuntui kuulemma hieman oudolta istua siellä kaikkien niiden sadetakkisten miesten keskellä. Pornoa katsomaan tulleet olivat elokuvastamme todella hämillään, ja se huvitti Bowieta suuresti.