Kitarajätin tilanne synkkenee: robottivirittimiin erikoistunut yhtiö vie Gibsonin raastupaan

Saksalainen automaattisiin virityskoneistoihin erikoistunut Tronical-yhtiö haastaa talousongelmiensa kanssa painivan kitaravalmistaja Gibsonin oikeuteen. 50 miljoonan dollarin korvausvaatimus ei ainakaan helpota arviolta 500 miljoonan dollarin velkojen rasittamaa yhtiötä.

Tronicalin oikeushaaste koskee yhtiön kehittämää Powertune-viritysjärjestelmää, jonka saksalaiset esittelivät ensimmäisen kerran vuonna 2005. Gibson on markkinoinut Tronicalin automaattiviritysteknologiaa kitaroissaan G-Force- sekä Min-ETune-nimillä. Ensimmäinen Tronicalin teknologialla varustettu Gibson-malli Robot Guitar tuotiin markkinoille vuonna 2007.

Tronical kutsuu itseään ”automaattivirityksen ainoana lisensoijana”. MusicRadar-sivuston mukaan oikeuskanne Gibsonia vastaan on laitettu vireille Hampurin osavaltion oikeudessa joulukuussa 2017.

– Tronical vaatii Gibsonilta lisenssimaksuja 23 miljoonan Yhdysvaltain dollarin edestä yhtiöiden myyntituloista sopiman osuuden mukaisesti. Tämän lisäksi vaadimme 27 miljoonaa dollaria Gibsonin tekemästä sopimusrikkomuksesta koskien yksinoikeudellista tutkimus- ja kehityssopimusta Tronicalin kanssa, Tronicalin perustaja ja toimitusjohtaja Chris Adams kommentoi MusicRadarille.

Gibson käytti Tronicalin kehittämää automaattivirityskoneistoa laajalti vuoden 2015 mallistonsa sähkökitaroissa, mutta kitaristeiltaan saamansa negatiivisen palautteen vuoksi rajasi vuosina 2016–2017 tekniikan käyttöä vain High Performance -malleihinsa.

Gibson on joutunut ryhtymään toimiin taloustilanteensa parantamiseksi: viime kuussa yhtiö irtisanoi työntekijöitä Custom Shop -pajaltaan ja helmikuussa toimitusjohtaja Henry Juszkiewicz kertoi kitarajätin aikeista luopua kannattamattomista omistuksistaan.