RAPHAEL SAADIQ: Ray Ray

RAPHAEL SAADIQ
Ray Ray
Pookie

Raphael Saadiq on kiistatta sukupolvensa lahjakkaimpia soul-vokalisteja, sävellyksestään tunnustettu. Odotukset ovat Tony! Toni! Toné! -veteraanin raskain taakka. Solistin ensimmäinen esitys Instant Vintage toi hänelle viisi Grammy-ehdokkuutta. Status kertoo paljon modernin r&b:n viehätyksestä. Myönnettäköön silti, että edellä esittämäni kritiikki ei välttämättä vaikuta oikeutetulta, jos Raphael Saadiqia tarkastelee omassa suppeassa viitekehyksessään välittämättä mustan musiikin raskaasta historiallisesta painoarvosta.

Edellä mainittu albumi on enemmän instant kuin vintage. Raphaelin vetovoima on totuuden nimissä hänen menestyksensä kannalta välttämätön mutta ratkaisevasti välitön. Kaksi vuosikymmentä musiikkiteollisuudessa työskennellyt Saadiq on kehittänyt tyyliään sykäyksittäin vailla mainittavaa hautomista, ja jälki on ensiluokkaista käsityötä mutta hänen tasoisensa muusikon luomaksi hämmästyttävän yllätyksetöntä ja velkaista. Luvatuksi uudeksi rytmimusiikiksi sen viettelevä ääni lamaannuttaa pysähtyneisyydellä ja kunnioittavalla ymmärryksellä sellaisia tyylilajeja kohtaan, joiden kanssa sen odottaisi pikemminkin keskustelevan kriittisesti.