THE STREETS: A Grand Don´t Come For Free

THE STREETS
A Grand Don´t Come For Free
679 Recordings

The Streetsin Mike Skinner purki kaikki tuntonsa loistavaan vuoden 2002 albumidebyyttiin Original Pirate Material. Albumin ilmestymisen jälkeen jannu itsekin myönsi, ettei hänellä enää ole paljoakaan kerrottavaa. Kaksi vuotta siitä Skinner on kuitenkin takaisin ja yhtä vahvana kuin ennenkin.

Jos Original Pirate Material kertoi koko nuoren suburbaanin englantilaisen sukupolven tarinan, on uusi A Grand Don't Come For Free kertomus yhden fiktionaalisen hahmon viikosta alkaen tuhannen punnan hävittamisesta ja loppuen sen löytämiseen. Matkan varrella albumin Mike-hahmo rakastuu, lyö vetoa jalkapallosta, on tripillä pillereiden kanssa, lomailee, riitelee, katuu ja pohtii elämäänsä. Tavallisen, mutta mainion tarinan ympärille rakennettuna A Grand Don't Come For Free toimii mallikkaasti. Huolellisella kuuntelulla tarinaan pääsee helposti sisälle ja ne suuret odotukset, joita The Streetsin kakkoslevyä kohtaan oli kasattu tuntuvat toteutuneen hyvin.

Musiikillisesti Skinner ei genressään nouse korkealle muiden yläpuolelle, mutta scally-runoilijana hän osoittaa olevansa 2000-luvun parhaimmistoa. Hän kertoo taas kerran juuri niistä asioista, mitkä tuhansien englantilaisten nuorien Aquascutum-lippiksien alla pyörivät lähtien huumeista ja rakkaudesta päätyen laajempiin elämänfilosofioihin.

Biiteiltään ja sämpleiltään Skinner ei tuo uutukaiselle paljoakaan uutta, mutta esimerkiksi I Wouldn't Have It Any Other Way ja loistava Dry Your Eyes Mate ovat enemmän r'n'b-vetoisia kuin mitkään debyytin kappaleista. Albumin ensimmäinen single, Blurin Parklifen mieleen tuova Fit But You Know It on The Streetsiä parhaimmillaan. Vain Not Addicted on laadullisesti särö muuten eheällä levyllä.

Muun UK garagen ollessa teennäistä, tylsää ja persoonatonta on The Streetsin levy Mike Skinnerin huumorilla ja lipevällä kielellä varustettuna painonsa arvoinen kultaa. Jos Original Pirate Material oli mullistava ja vallankumouksellinen, on A Grand Don't Come for Free minimalistisempi, mutta edelleen yhtä viehättävä.