THE MOUNTAIN GOATS: Beat The Champ

THE MOUNTAIN GOATS
Beat The Champ
Merge

The Mountain Goatsin John Darnielle on yksi tämän hetken parhaista laulunkirjoittajista. Ensimmäiset Mountain Goats -levyt olivat äärimmäisen lo-fia mies ja kitara -musiikkia. Vuoden 2002 Tallahassee tehtiin kasettimankan sijaan tuottaja Tony Dooganin kanssa ja siitä lähtien on äänenlaatukin ollut biisien kanssa samalla korkealla tasolla. Vuosien varrella yhden miehen projektista on muodostunut kolmen hengen bändi, johon nykyään kuuluu Darniellen lisäksi Superchunk-rumpali Jon Wurster ja basisti Peter Hughes.

The Mountain Goats -levyt rakentuvat aina jonkin yhdistävän teeman tai tarinan ympärille. Pinnallisesti Beat The Champin aihe on amerikkalainen vapaapaini, mutta biisien todellinen sisältö löytyy syvemmältä; Darniellen lapsuudesta ja nuoruudesta. Esimerkiksi The Legend Of Chavo Guerrerolla Darnielle laulaa ”He was my hero back when I was a kid / You let me down but Chavo never once did”.

Saman bändin kanssa tehdyt kaksi edellistä levyä olivat erinomaisia. Tällä kertaa äänimaailma on paikoin liian täyteen pakattu. Ilman tiheitä ja tasaisia rumpukomppeja Darniellelle jäisi tilaa fraseeraukselle. Parhaiten The Mountain Goatsin musiikki toimii edelleen pelkistettynä.